良作との声もありながら

残虐シーンをすべてカット

サムライスピリッツ零SPECIALは人によって、これまで見たことがないほどの良作ゲームと評する人もいる。事実として、現在でも同作の公式大会が開催されるほどといえば、発売から10年以上経過している作品という点を加味しても、今作をいい作品と評価する声が頻繁に聞こえるくらいだ。ただ先ほども話したように、アーケード版ではストーリーを楽しむというよりは他プレイヤーと対戦して勝利することに面白さの比重を置いてしまっているので、勝てない人には心が痛い連続です。

だからこそ家庭用ゲーム機での導入が望まれ、待望のソフト版が発表された時にも大きな話題を呼んだ。しかし、その話題とは良い意味ではなく、悪い意味でだ。良いゲームと声が聞こえてくるのにどうしてひどい作品なのかと言われてしまうのか。それはアーケード版では確かにあったはずの残虐表現が、家庭用ゲーム機へ移植した作品では全てカットされてしまった。これに対してどうしてだという声が当然上がる、修正されたというよりは完全になかったものとして扱われてしまったため購入者からは苦情が飛ぶ。

これらの出来事に拍車をかけたのは、当時起こったある事件がきっかけだった。それは長崎県佐世保市にて発生した、女児児童が同級生を殺害するという社会問題とも言える事件が起こったことと関係しているのです。

格ゲー用語集

佐世保女児殺害事件

この事件は2004年に同市内の小学校に通う小学6年生の女児が同級生をカッターナイフで殺害するというもの。殺害現場は校舎、よりにもよって学び舎で行われた。殺害動機は諍いによるものだったが、何も殺す必要があったのかと、多くの人が思ったはず。殺され方もかなりエグいですが、何よりこの事件で注目を集めるようになったのがエンターテイメント作品からの影響により、人を殺してみたくなったというのもある。

恐らくはこの事件が全てのきっかけだったのかもしれません、例え二次元の作品だろうと残虐な表現があれば子供の情操教育に悪影響をもたらすとして、表現に対する苛烈な規制が生まれたきっかけになったと考えられる。その影響を受けるようにしてサムライスピリッツ零SPECIALも大きく被ってしまったわけだ。あの事件については忘れられるはずもなく、また現在のように目に見えて少年犯罪による犠牲者が起こるようになっていったのかもしれません。法治国家で安全だと言われる日本で、未成年者が簡単に人殺しになってしまうのだから、世も末だ。

ただこの事件だけならまだしも、それ以上にユーザーを激怒させた事態があった。

告知もないまま

残虐シーンがカットされたというだけなら、社会的な影響力を考えてもしょうがないとみなす人もいる。事実、ゲームとしてはサムライスピリッツシリーズの中でも歴代屈指といえる作品とまで言われるほどだ。残酷なシーンがなくても十分面白んだから問題ないという声がある一方で、無修正版を再販・交換に応じろとまで言われるほどだった。

ここまで言われるのにも当然理由は存在します。それは家庭用ゲーム機版として発売されたネオジオでの移植が発売される際に、これらの注意点が公表されないまま発売したのです。そのため、カットされていることを知らなかったユーザーは聞いていないと怒り、問題の糾弾が行われている。

それ以上にユーザーを怒らせた直接的な原因が、ソフトの値段にあった。

高額すぎた商品

ネオジオ版として発売されたサムライスピリッツ零SPECIALは、残虐シーンはすべてカットされてしまったことを伏せて販売された。ただ当時店頭で見かけたことがない、そう朧気に覚えている人もいるでしょう。通常の小売店では今作は発売されておらず、すべてオフィシャルによる完全受注生産で値段は何と4万円もする高額商品だった。大金を払うだけの価値がある、そう見ていたにも関わらず、内容変更があった点を購入予約をしたユーザーに断りなく行ってしまうのです。

しかも色々と別の問題も起こってしまい、加えて返品・交換は一切受け付けないとする姿勢も貫いてしまう。人気作の続編として華々しく登場したにも関わらず、とんだ汚点を刻んでしまった。

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批判はあれど

ただこうした批判はあっても、作品に対する評価がダダスベリになったわけではない。シリーズの中でもゲームバランスは最高峰と言われ、零と零SPECIALはサムスピファンなら一度はヤッておきたい作品だと言われるほどのクオリティを持っているとまで言われている。

その後アメリカ版として無修正版とも言えるPC対応の同作品が発表されて、こちらを手に入れようと躍起になった人もいるという。家庭用ゲーム機が次世代型へシフトしたこともあり、当時のゲーム機が使えなくなった人はパソコン版を手に入れようとするも、現在一番手に入れにくいものとしても有名だ。とにもかくにも零と零SPECIALはサムスピの中でとりわけ異色かつ異彩を放っている作品だ。

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